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Preparación para las protestas: Analizar la dinámica de las multitudes, los actores de la amenaza y la inteligencia

Las protestas masivas son entornos naturalmente dinámicos, y su tamaño y frecuencia no hacen más que crecer. En algunos momentos, las protestas prodemocráticas en Hong Kong en 2019 y 2020 contaron con casi 2 millones de participantes; las protestas contra un proyecto de ley agrícola en la India han crecido desde septiembre de 2020, atrayendo hasta 1 millón de personas; y las protestas del verano de 2020 en Estados Unidos contra la brutalidad policial atrajeron a más de 1 millón de participantes en todo el país.

Pero cuando varios cientos o varios miles de personas se reúnen para expresar sus opiniones, se presenta una plétora de variables y posibilidades que los profesionales de la seguridad deben tener en cuenta. Sin embargo, a medida que aumentan las tensiones sociopolíticas, esas variables se multiplican.


En 2020, vimos siete veces más contra protestas que en cualquier otro año.


Según el Carnegie Endowment for International Peace Global Protest Tracker, más de 110 países experimentaron protestas significativas desde 2017, y más de 25 protestas significativas se han relacionado directamente con la pandemia de COVID-19.

Aunque la mayoría de las protestas son pacíficas, algunas desencadenan violencia, disturbios, saqueos y enfrentamientos con las fuerzas del orden. Y cuando una protesta se intensifica, es probable que otros movimientos observen, aprendan y adopten tácticas o contramedidas similares. Por lo tanto, a los profesionales de la seguridad les corresponde prestar mucha atención a las tendencias de las protestas en todo el mundo y a los puntos de inflexión hacia la violencia, dice Diego Andreu, CPP, director de Control Risks.

Señales de alarma

Las protestas no se producen en silencio, dice Andreu. Los disturbios civiles suelen tener un desencadenante -ya sea una catástrofe natural, restricciones relacionadas con una pandemia, un incidente de brutalidad policial o un entorno político cargado de divisiones-, pero la respuesta a cualquier desencadenante depende del contexto. Si la gente ya se siente oprimida o estresada, incluso un pequeño incidente podría empujarla a pasar a la acción. Los profesionales de la seguridad deben estar muy atentos a un elevado impulso emocional de la sociedad, dentro de su competencias.

"En este entorno tan cargado socialmente, en el que las cosas se hacen virales muy rápidamente, cada vez es más difícil determinar qué incidentes van a desencadenar potencialmente una revuelta o unos disturbios civiles", afirma Andreu. "Lo que tenemos que reconocer es que en un entorno en el que las cosas ya están tan sobrecargadas y todo el mundo está ansioso y al borde de saltar, cualquier cosa que pueda ser controvertida puede hacer que salte la chispa: un grupo de izquierda, de derecha o de centro puede utilizarlo como justificación para disturbios civiles".

"Se trata menos del acontecimiento desencadenante y más del contexto y el entorno", continúa. El reto actual es que la pandemia de COVID-19 ha puesto al mundo en vilo, especialmente a medida que las condiciones económicas siguen cayendo en picado y la crisis se alarga. Esto aumenta la posibilidad de que estallen disturbios civiles, ya que la gente busca una salida a sus frustraciones.

Conozca a sus manifestantes

Cuando los manifestantes de Hong Kong comenzaron a construir barricadas y a establecer capas de seguridad en torno a los lugares de la protesta, dice Andreu, los responsables de seguridad de otras áreas metropolitanas que se enfrentan a la posibilidad de protestas masivas debieron considerar la posibilidad de que otros grupos hicieran lo mismo, cortando potencialmente el acceso a las organizaciones y afectando a los viajes y la seguridad de los empleados. Las protestas masivas y pacíficas que se produjeron en Estados Unidos en 2020 derivaron en enfrentamientos con los manifestantes y las fuerzas del orden, sobre todo al anochecer.

"El comportamiento de las multitudes y los disturbios civiles fue un riesgo dominante a lo largo de 2020, y es probable que sea parte del perfil de riesgo predominante para 2021", dice Steven Crimando, director de Behavioral Science Applications, LLC. "Lo que vemos hoy no se parece en nada a las generaciones anteriores. De hecho, es incluso radicalmente diferente a lo que ocurría hace 10 años durante el movimiento Occupy Wall Street. El personal de seguridad tiene que seguir formándose sobre los nuevos retos de los desórdenes civiles porque todo evoluciona constantemente en este ámbito."

Aunque las tendencias de los disturbios civiles siguen evolucionando en todo el mundo, conocer a los manifestantes -sus objetivos, sus inclinaciones políticas o activistas y sus acciones anteriores- permite a los profesionales de la seguridad predecir sus tácticas, afirma Crimando.

Los grupos de protesta que se convierten en amenazas para la seguridad suelen estar divididos por filosofías sociopolíticas, añade, y aunque cada protesta tiene su propia huella y motivaciones, algunos temas permanecen.

Los activistas de izquierdas y los grupos de protesta masivos que causan daños suelen ser anarquistas tradicionales, que pueden vestirse de negro y protestar en la Organización Mundial del Comercio o en la Cumbre del G8, dice Crimando. "Siempre fueron conocidos por la violencia callejera, pero en lo que se especializan es en los daños materiales a la propiedad. Rara vez hacen daño a las personas". Aunque estos grupos pueden ser antigubernamentales, son en gran medida anarco-socialistas, y trabajan contra todas las jerarquías sociales, explica: idealmente, destruirían toda la estructura social, los roles y los títulos para crear un sistema plano e igualitario.


La frecuencia, intensidad y sofisticación de la violencia colectiva o los desórdenes civiles siguen madurando.


"Cuando están en la calle, el personal de seguridad debe esperar que se rompan los cristales, que haya muchas pintadas y quizá cócteles molotov, que se produzcan daños a la propiedad", dice Crimando. Aprenden y se forman a nivel nacional e internacional, incluso a través de organizaciones como The Ruckus Society, con sede en Berkeley (California), donde los participantes aprenden de todo, desde rappel urbano -para que los activistas puedan colgar pancartas de puentes o grúas- hasta tácticas no violentas (sentadas, obstrucciones) y no violentas (que suelen referirse al uso de tirachinas, instrumentos contundentes, líquidos nocivos y elementos teatrales como arrojar sangre falsa).

Esta formación está relativamente organizada, con DVDs, manuales de formación y otros materiales que se pueden distribuir a los grupos interesados que quieran aprender a gestionar una protesta de forma similar a como las organizaciones podrían gestionar una crisis: nombran a un portavoz y llevan abogados, fotógrafos, médicos y un enlace con la policía, dice Crimando.

Mientras que los anarquistas tradicionales quieren derribar todas las estructuras sociales, los anarquistas libertarios -que tienen una ideología generalmente de derechas- son constitucionalistas puros y se ven a sí mismos como patriotas que buscan derribar el gobierno actual y sustituirlo por uno puramente constitucional. "Están muy a favor de las armas, son anti-máscara", dice Crimando. "A veces se fusionan con grupos como los Ciudadanos Soberanos, que son anti-impuestos.... En ese campo, suelen estar los nacionalistas, los supremacistas blancos, los neonazis y grupos como Oath Keepers, los Three Percenters, los Proud Boys o los Boogaloo Boys. Sus tácticas son completamente diferentes y tienden a estar más militarizados. Se ven a sí mismos muy en esta mentalidad guerrera, y se adiestran como milicias y se arman como milicias.


Las manifestaciones tienden a ser de naturaleza muy similar cuando se trata de la misma reivindicación.


La territorialidad también afecta a los recursos de las fuerzas del orden y a la respuesta a las protestas, explica Andreu. "No todas las fuerzas policiales son iguales, y ciertamente, las fuerzas del orden pueden estar politizadas". Si una protesta se vuelve violenta o se extiende, las organizaciones no pueden confiar en un rápido apoyo de las fuerzas del orden en la propiedad privada -su atención se centrará en asegurar la infraestructura crítica y proteger vidas-, por lo que los profesionales de la seguridad privada tendrán que llenar los vacíos.

Entender las respuestas policiales anteriores a las protestas locales proporcionará a las organizaciones una buena idea sobre en qué recursos invertir y qué postura de riesgo adoptar, afirma.

Pero a pesar de la ubicación geográfica de los propios manifestantes, la formación, la expansión e incluso la financiación de los movimientos es global, afirma Crimando. Para los profesionales de la seguridad -especialmente los que tienen una huella multinacional- la velocidad con la que se pueden propagar las protestas, con la ayuda de la velocidad de la información en línea, es una preocupación cada vez mayor.

"Es probable que una manifestación que se plantee en uno de los estados esté ocurriendo simultáneamente en el extranjero", afirma Crimando. Por ejemplo, las protestas de Black Lives Matter en Estados Unidos durante el verano de 2020 desencadenaron protestas por la justicia racial y la brutalidad policial en países de todo el mundo. "Las cosas que comienzan en el extranjero en diferentes lugares pueden migrar fácilmente hasta aquí cuando los manifestantes son capaces de llegar a personas con ideas afines. Representan ese nivel de amenaza coordinada, pero también, en general, aumentan la sofisticación de las protestas. A medida que un grupo avanza en sus tácticas, en la comunicación, en sus fuentes de financiación... esa marea hace que suban todos los barcos. La frecuencia, la intensidad y la sofisticación de la violencia colectiva o los disturbios civiles siguen madurando".

Escalada de riesgos y mitigación

"La mayoría de las manifestaciones tienen el potencial de volverse violentas, pero no todas lo hacen", dice Andreu. "Basta con que unos pocos individuos decidan que al final de la marcha empezarán a ser violentos. Van a empezar a expresar físicamente sus preocupaciones, si se puede decir así, y entonces la mentalidad de rebaño se impone. Mucha gente va a estas marchas que son legales y van con las mejores intenciones. Pero cuando alguien empieza a pintar con spray, a romper ventanas, a gritar a la policía, a tirar piedras, la multitud puede cobrar vida propia".

A menudo, un actor interno o externo que representa una amenaza (incluidos los contratados por fuerzas externas para fabricar violencia, una táctica común en América Latina que está aumentando en todo el mundo, dice Andreu) acude a la protesta con la intención de cambiar el tono de la misma. Añade que, una vez que la multitud se ha hecho a la idea de la violencia, es muy difícil detenerla.

"Desde el punto de vista de la planificación de riesgos, la mayor parte de la destrucción y la violencia tiende a producirse en la oscuridad", dice Crimando. "Eso es universal para todos los diferentes tipos de grupos y objetivos, y eso se debe simplemente al anonimato. Sabemos que ese es un componente psicológico muy poderoso de los comportamientos de las multitudes."

Los organizadores de las protestas suelen elegir un lugar significativo -ya sea el centro de una ciudad, la sede de una empresa, un edificio gubernamental, el lugar de un incidente anterior o un puesto de las fuerzas del orden- para terminar una marcha, dice Andreu, y si una manifestación termina cerca de la hora del anochecer, es más probable que las emociones se disparen y el elemento añadido del anonimato en la oscuridad puede empujar a los manifestantes a actuar.

"Por la noche es cuando la mayoría de la gente se va a casa", añade. "La mayoría de las personas que tienen trabajos diurnos o son ciudadanos responsables y preocupados, se van a casa porque tienen que volver al trabajo al día siguiente o tienen que cuidar de sus hijos. Aquellos individuos que tienen un motivo adicional o que simplemente están disponibles para participar en la violencia son los que se quedan y participan."

Este elemento nocturno es la razón por la que los toques de queda comienzan alrededor de las 6:00 o 7:00 p.m., para despejar a la mayoría de los manifestantes de la calle antes de que la dinámica de la multitud pueda cambiar en la oscuridad, dice.

Sin embargo, Crimando advierte que hay que tener cuidado con los prejuicios: el hecho de que las protestas destructivas sean las más ruidosas y reciban la mayor cobertura mediática no significa que todas las protestas vayan a ser destructivas. La mayoría se desvanecen, especialmente hacia el final de la marcha, cuando la gente empieza a separarse del grupo para volver a casa antes que el tráfico.

Otro elemento psicológico clave es el efecto de contagio, dice Crimando. Aunque puede tener efectos positivos -como la excitación colectiva en un partido deportivo o un concierto-, también puede ser peligroso, especialmente cuando amplifica los sentimientos negativos, como la ira o la frustración.

"Cuanto más tiempo esté el grupo junto, mayor será la posibilidad de contagio. Cuando pensamos desde el punto de vista de la seguridad en estas diferentes tácticas para separar a los grupos, utilizamos barreras, puntales y cosas así. En parte, se trata de reducir la probabilidad de contagio para que el acontecimiento no se nos vaya de las manos, porque sabemos que la gente se alimenta mutuamente", explica. "La peligrosidad de las multitudes surge de la interacción de la psicología y la física, por lo que hay que abordar tanto los retos conductuales como los físicos de la multitud".

Los centros de fusión locales o las asociaciones público-privadas en relación con el intercambio de información pueden proporcionar alertas avanzadas e información sobre la naturaleza de los manifestantes, afirma Crimando. Pero las organizaciones podrían beneficiarse de la asignación de un analista para supervisar las amenazas y las tácticas de los disturbios civiles a nivel mundial a través de la inteligencia de fuente abierta, como las redes sociales o los tableros de mensajes, así como para revisar las sesiones informativas semanales y los documentos proporcionados por terceros socios como los centros de fusión.

"Las cosas que ocurren en Europa tienen un impacto directo en lo que podría ocurrir aquí", dice. "Si se utilizan nuevas tácticas, hay que saberlo. Si se seleccionan nuevos objetivos que tienen relevancia para su sector, usted querrá saberlo. La información está ahí fuera, pero significa conectarse con esas redes a través de los canales de comunicación, a través de los programas de los principales departamentos de policía de las ciudades y de los gobiernos estatales, para estar conectado, para participar en sus actividades, para consumir sus productos y para utilizar sus productos de forma inteligente."

A la hora de prepararse para una manifestación, dice Andreu, hay que empezar por entender el entorno inmediato y tener un buen conocimiento de la inteligencia. "Si va a haber una manifestación que se acerca a tu puerta, ¿dónde empieza? ¿Dónde termina? ¿A qué hora está prevista? ¿Qué hemos visto en términos de violencia o no violencia en el pasado de manifestaciones similares, tanto en esta jurisdicción como en otra?", se pregunta. "Las manifestaciones tienden a ser de naturaleza muy similar cuando se trata del mismo agravio".

A menos que las operaciones de la organización sean críticas para el negocio, Andreu recomienda cerrar pronto y echar el cerrojo si está prevista una manifestación. Aunque no se prevea que la manifestación vaya a más, podría causar problemas logísticos y de seguridad a los empleados que intenten ir o salir del trabajo. Si no se pueden cerrar las instalaciones, las organizaciones podrían cambiar los horarios de los turnos para que los empleados lleguen temprano o tarde y aumentar la seguridad como medida disuasoria.

Además, las organizaciones pueden reforzar su comunicación con los empleados acerca de los planes de respuesta a la crisis, sobre todo en períodos de gran ansiedad y estrés mental, como las manifestaciones masivas o los disturbios civiles, dice.

"Las organizaciones tienen que ser transparentes, y tienen que ser comunicativas con sus empleados", afirma. A través de una comunicación abierta, los responsables de la seguridad pueden reconocer que " son conscientes de que la gente puede estar preocupada, y puede que tengan miedo a ir a trabajar ..... Háganles saber cómo van a ayudarles. Puede ser deteniendo o retrasando el trabajo, o simplemente proporcionando medidas de seguridad adicionales. El reconocimiento puede ayudar mucho a desarrollar ese nivel de confianza".

 

Claire Meyer es editora jefe de Security Management. Conéctese con ella en LinkedIn o envíele un correo electrónico a [email protected].

David Crevillén es CEO de decysyon©, especialista en seguridad corporativa y continuidad de negocio. Así mismo es Mentor en ASIS Internacional. Conéctese con el en LinkedIn o en [email protected].

This article is available in English here: Protest Preparedness: Analyzing Crowd Dynamics, Threat Actors, and Intelligence

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